Maarten Vogelaar realiseert droom: Gist Amsterdam

  • Berichtcategorie:Nieuws

Maarten Vogelaar maakte vorig jaar zijn levensdroom waar met Gist: een ruimte voor christelijke spiritualiteit in hartje Amsterdam. Het nieuwe initiatief in de werfkelders van de Protestantse Diaconie richt zich vooral op zoekende twintigers en dertigers maar verbindt alle leeftijden. Op het programma staan naast christelijke yoga en stiltemeditatie ook massage, brood bakken en bier brouwen. ‘We richten ons op geest én lichaam. We werken met alle zintuigen.’

Het pionieren is Maarten niet vreemd. Eerder was hij een van de initiatiefnemers van de Kwekerij, een pioniersplek voor millennials van de Protestantse Kerk Amsterdam. Daarnaast organiseerde hij als studentenpastor allerlei activiteiten voor jongeren. Na acht jaar was hij toe aan iets nieuws. Wat dit was, wilde hij tijdens een reis door India ontdekken. Toen kwam corona. Het bleek een blessing in disguise (geluk bij een ongeluk). Bij de Diaconie kwamen twee werfkelders vrij en de ene na de andere deur ging open voor Maartens enthousiaste plannen. ‘Ik zie het als een uitnodiging en antwoord op mijn verlangen.’ Een belangrijke drijfveer om Gist te ontwikkelen, is opmerkelijk genoeg de kerk. Die is hem lief en gaat hem aan het hart. ‘De kerk is buiten beeld geraakt voor een grote groep die op zoek is naar spiritualiteit. Met Gist zoek ik naar een nieuwe vorm voor het idee ‘kerk’ dat deze groep wel aanspreekt.”

We richten ons op geest én lichaam. We werken met alle zintuigen.

Met de realisatie van Gist kwam de van huis uit reformatorische Maarten in een sneltrein terecht die hem nog dagelijks ver buiten zijn comfortzone brengt. Er is moed nodig voor zo’n onderneming. Maarten haalt lachend zijn schouders op: ‘Ik sta er niet alleen voor, we zijn met een goed team. Dat team heeft grote ambities. We zijn continu bezig het programma verder te ontwikkelen en denken op de lange termijn aan een studie- en trainingscentrum. Maar dichtgetimmerde plannen hebben we niet, de Geest moet vooral de ruimte krijgen.’

Dit artikel verscheen eerder in Kerk en Mokum.
Zie ook www.gist.amsterdam

Tekst: Mirjam Nieboer
Foto: Maartje Geels