Eltheto leefgemeenschap in de Indische buurt

De grote hervormde kerk in de Indische Buurt was voor de oorlog een bloeiende gemeente met talrijke activiteiten. Maar toen door secularisatie de kerk aan de Insulindeweg gesloopt moest worden,namen de overgebleven gelovigen hun toevlucht tot het wijkgebouw Eltheto aan de Javastraat met een kerkzaal op de beganegrond. De appartementen erboven werden verhuurd. Ondanks de kleinere ruimte bleven gemeenteleden actief in allerlei activiteiten in en voor de buurt. Begin deze eeuw begonnen ook steeds meer jongeren zich thuis te voelen in de kerk en dat gaf nieuwe impulsen. De Eltheto-appartementen werden gerenoveerd en de kerkzaal werd een multifunctionele ruimte. Behalve de dienst op zondag kan iedereen ook doordeweeks aanschuiven voor het avondgebed: een half uur stilte, een lied een gebed. Op donderdagavond wordt de kerk gebruikt voor de Arabische Pionierskerk van de Egyptische dominee Emad Thabet.
Elja den Uijl woont met haar man en vier kinderen in een van de 15 zelfstandige woningen. In totaal telt de leefgemeenschap 20 volwassenen en 16 kinderen. ‘Ons bestaan kent drie pijlers’, vertelt Elja. ‘Het leven delen, God zoeken en dienstbaar zijn aan de buurt. Tijdens de doordeweekse activiteiten is de kerk open. Dan kunnen mensen binnenlopen voor een praatje of om een kaarsje aan te steken. Als de zon schijnt, zitten er vaak mensen buiten op het bankje. Mensen voelen zich welkom bij ons, zonder meteen christelijk te hoeven zijn. Het mooie vind ik dat ik zo ook mensen leer kennen van buiten mijn bubbel.’
Naast de vieringen worden in het pand veel sociale activiteiten georganiseerd. De ene keer door mensen uit de buurt, de andere keer door leden van de kerk en de leefgemeenschap. Of door de opbouwwerker die werkt in Oost voor de Protestantse Diaconie Amsterdam. Zo is er bijvoorbeeld een spelinloop, een buurthulpspreekuur, koffieochtenden,
buurtmaaltijden, een rommelmarkt, een handwerkclub en de Bijbelkring op woensdag (Wijze Woensdagen). Ook is er een Money School met lessen in het teken van kinderarmoedebestrijding en de migrantenvrouwengroep van S-IPI,
die zich richt op integratie.
Elja: ‘Ik vind het leven hier heel mooi. Geluk zit vaak in de kleine dingen. Zo zat ik laats bij de buurtmaaltijd naast een man die zichtbaar genoot van de levendige sfeer aan tafel. Ik had mijn jongste van 1 jaar op schoot. We hebben gezellig zitten kletsen. Toen hij weer naar huis ging, vertrouwde hij me toe: “Dit zou ik elke avond wel willen.”

Uit Kerk in Mokum, juli 2019 tekst: Janneke Donkerlo

Sluit Menu